the wonder grand tour through the Castles of Salento


14 October 2007 - 14 January 2008

Scientific director: Achille Bonito Oliva

General curator: Giusy Caroppo

Executive curator: Rossella Meucci Reale

Event promoted by Regione Puglia in collaboration with Direzione regionale ai Beni culturali della Puglia

Project and planning: Eclettica_Cultura dell?Arte

Main Sponsor: Banca Monte dei Paschi di Siena

Artists: Maja Bajevic - ConiglioViola - Paolo Consorti - Franco Dellerba - Baldo Diodato - Maurizio Elettrico - HH Lim - Anish Kapoor - Mimmo Paladino - Luca Maria Patella ? Perino&Vele - Vettor Pisani - Luisa Rabbia - Virginia Ryan - Francesco Schiavulli - Oliviero Toscani

«One group of several castles per year is going to become hostel and Indian reservation for contemporary artists, selected within a multimedia, multicultural, transnational perspective. As a consequence, a sort of cultural nomadism is created, that leads the art protagonists to travel to and reside in the Apulian land. Apulia thus becomes the theatre of a cultural event, in which contemporary art paradoxically plans its own past, while keeping in touch with the history of the places. Of those very places. A grand tour for everyone». (Achille Bonito Oliva)

Contemporary art returns to the Castles of Apulia with the third edition of INTRAMOENIA/EXTRA ART, the project aimed at promoting Apulia?s monuments, which is carried out under the scientific direction of Achille Bonito Oliva and is curated by Giusy Caroppo. After involving Castel del Monte and the Daunian castles of Lucera, Monte Sant?Angelo and Manfredonia, INTRAMOENIA/EXTRA ART inaugurates The Wonder Grand Tour in Lecce, Muro Leccese and Acaya.

In Lecce, from the Castle of Charles V? one of the biggest fortresses in Apulia ? Oliviero Toscani (Milan, 1942) casts a wide glance at the town: a brand-new picture by the master of communication, which is both a hymn to the wonder of beauty and a criticism to its degeneration, takes up the ?free space? on the Torre mozza.

Inside the castle, a multimedia hall is available to the visitors, who wish to know the project ?La sterpaia?, deepen their knowledge of the history and architectural features of the Apulian castles interactively or virtually visit the past editions of Intramoenia Extra Art through the documentary videos by Carlo Michele Schirinzi.

In Muro Leccese, the exhibition involves the Palazzo del Principe and the Borgo Terra ? an example of a Renaissance ?closed village?, once ruled by the feudatory Protonobilissimo ? whose present shape is the result of building developments, occurred between the XV and the XIX century.

When entering the halls on the first floor, the visitor is invited to solve the interactive Rebus, created by ConiglioViola (Fabrice Coniglio and Andrea Raviola, a group born in Turin in 2000), to gain access to the exhibition path, which develops through the wonder of ?thought?, reconsidered by Francesco Schiavulli (Bari, 1963), then passes through the traces of history, rooted in the ?imprints? by Baldo Diodato (Naples, 1938) and in the underground sound interventions by Luca Maria Patella (Rome, 1934), until it reaches the basements, where the touching installation by Luisa Rabbia (Pinerolo-Turin, 1970) coexists with the archaic signs by Mimmo Paladino (Paduli-Benevento, 1948), which are scattered throughout outside spaces, charming hypogea and the imposing oil mill of the ancient town.

The castle of the fortified citadel of Acaya (former Sègine) ? a trapezoid-shaped castle, built in 1548, following a plan conceived by the military architect Gian Giacomo dell?Acaya ? opens to the public for the first time, after restoration work, financed by the Province of Lecce. The grand tour starts from a late Byzantine fresco, representing the iconography of the ?Dormitio Virginis?, among the ruins of a recently discovered little church, where Virginia Ryan (Australia, 1956) sets her site specific work, linking up with local female traditions, with a soundscape in collaboration with American sound-artist Steven Feld entitledINTRANSITU ;then ? on the first floor ? the communication beyond words by HH Lim (Malaysia, 1954) and the esoteric dimension by Vettor Pisani (Naples, 1934), the futuristic and neo-spiritual one by Maurizio Elettrico (Naples, 1965) and the visionary dimension by Paolo Consorti (San Benedetto del Tronto - Ascoli Piceno, 1964), which is countered by Maja Bajevic?s (Sarajevo-Bosnia Herzegovina, 1967) harsh vision of then contemporary world, to end with the surreal production by Franco Dellerba (Rutigliano ? Ba, 1949); on the ground floor, after passing through the courtyard, the visitor reaches the hypogea to meet with the refined spatial research by Anish Kapoor (Bombay ? India, 1954) and the ironical reconsideration of rural and folk traditions by Perino & Vele (Emiliano Perino - New York, 1973 and Luca Vele, Rotondi ? AV, 1975).

The journey proceeds through now rich now poor stuccoed or stone halls, open-air terraces and hypogea, decorations with religious or secular subjects, resounding echoes of life and history, trappeti and ovens, among the everlasting creations of man?s work and surrounded by the splendour of unpolluted landscapes, which form a unique background to the wonder Grand tour.

INTRAMOENIA/EXTRA ART is an initiative promoted by Regione Puglia ? Assessorato al Mediterraneo, in collaboration with Ministero ai Beni e Attività Culturali, Direzione regionale ai Beni culturali e paesaggistici della Puglia and Soprintendenza per BAP-PSAE per le province di Lecce, Brindisi e Taranto; it is sponsored by Darc - Direzione Generale per l?architettura e l?arte contemporanee, Assessorato regionale al Turismo e industria alberghiera, Provincia di Lecce; under the patronage of Comuni di Lecce, Muro Leccese, Vernole. Unione dei comuni ?Terre d?Oriente?; in collaboration with Università degli Studi di Lecce e dell?Accademia di Belle Arti di Lecce, Confindustria Lecce e Bari.


?In transitu? 2007

Statement copyright Vrginia Ryan

Sound environment in collaboration with Steven Feld

The space in the Castello di Acaya for the ?site specific? installation entitled ?In Transitu? contains a late-byzantine fresco of the ?Dormitio Virginis? My concern was to create a dialogue between the iconography and the notions of suspension (a ?suspended soul?) and transition from one experiential state to another. I was aware of the importance of the Madonna in the Salento and as a consequence composed a relationship between:Sleep, Suspension (between dream-and-wakefullness,life-and-afterlife,earth-and-sky),Transformation and Transition.

The istallation should ,in order to forge a site-specific relationship, speak of female community and local practise. I was made aware of the traditional culture of ?ricamo? which women had passed on between generations in the south of Italy, and particularly in the Salento.

The idea was to ask a group of women of all ages to each embroider a pillow case ( I had become aware of the ?corredo? and white embroidered pillow cases in my own transition after leaving Australia and sleeping in the Italian house of Maria, my mother-in-law).

Each woman would be invited to embroider a word, her chosen word, across each white cotton surface. Most importantly, each word should ?spell-out? a moment of significant transition in their lives. These pillow cases would then be suspended, held taught , in an irregular fashion (Evoking clouds? Birds? Banners? A series of ?tabula rasa??)

These white tablets,on closer inspection, reveal the words, embroidered white-onto-white....

With hlp from the organisersat Eclettica-Cultura ell'Arte, I approached a young embroiderer from the nearby town of Muro Leccese, Anna Maria Spano, who runs an embroidery group. She agreed to ask the group to participate.The women met at La Bussola Social Centre to carry out the project

A sound environment by the Steven Feld was composed as an integral component of the project.The idea was to record the womens voices explaning the chosen words which are important to them as markers of transition. It was planned that the sound be coming from a hidden source, perhaps below the affresco, and be something akin to a ?gentle murmering?, creating an intimate space of rest and domesticity......

The women showed great spirit and engagement, in both the exquisite manu-facture and verbal descriptions:


(click for portraits of Le Ricamatrici (the embroiderers )

(click for short video of the project by artist Carlo Schirinzi)


Credo nella PROTEZIONE di Dio, della Vergine, dei Santi e soprattutto dei morti. Sì perché secondo me l?Angelo Custode, tanto conosciuto e pregato, è un nostro caro defunto che ci protegge e prega Dio per noi, affinché non ci accada nulla di male e ci guidi sulla retta via.

Ho sempre creduto in questa PROTEZIONE sin da piccola, ma è una fede profonda, cresciuta insieme a me e spero di riuscire un giorno a trasmetterla ai miei figli.



Punti utilizzati sulla federa: sfilato semplice, hardanger, punto piatto, punto ammendo e punto spirito


AVE MARIA è un?invocazione alla Madonna.

E? stata per tutta la vita e lo è ancora un punto di riferimento per me e per tutta la mia famiglia.



Punti ricamati: punto gobelin, hardanger, punto quadro, punto spirito.


Ho scelto questa parola perché la gioia di vivere è indispensabile.

Anche se spesso come le avversità della vita ci mostrano ad ogni gioia precede o sussegue un dolore, la gioia è un sentimenti importantissimo nel cammino della vita di ogni persona.



Punti ricamati: traforo e piatto


Sono Roberta, la mia parola è DESIRE? KAROL: ?gioia, vita, amore?? e tutto ciò che mi può dare mia figlia, il mio piccolo angelo di due anni e mezzo.



Punti utilizzati sulla federa sono vari sfilati, punto vapore e punto rammendato.


Grazie a Dio perché??

Perché devo ringraziare Dio se sono venuta al mondo, se ho una famiglia bellissima, un marito che mi ama, dei figli che mi adorano e, grazie a Lui, non mi è mai mancato niente. Ringrazio Dio se sono arrivata a quarant?anni e ho conosciuto solo gioie e mi ha risparmiato dai dolori.

Ringrazio Dio se guardandomi attorno vedo solo cose positive e belle.



Punti ricamati: sfilato e punto piatto


Marco, un nome, una storia.

E? la storia di un bimbo speciale vissuto solo tre anni e tre mesi che è da poco volato in cielo tra la schiera degli angeli.

Ha lasciato questa vita per una migliore, sicuramente; la sua vissuta su questa terra è stata solo una vita fatta di sofferenza. A dieci mesi la conferma medica di una malattia rara e il mondo ci è crollato addosso. Ha vissuto un calvario, come Gesù sulla Croce, ma lui è stato una lezione di vita da non dimenticare: il coraggio e la gioia di vivere. Il suo coraggio nell?affrontare la malattia e la sua gioia di vivere, perché nonostante tutto aveva una carica addosso di gioia, di sorrisi, e di voglia di giocare.

I nostri sconforti nell?affrontare la sua malattia erano cancellati dai suoi sorrisi, era lui che ci dava la forza di andare avanti. Ci ha dato un mondo di amore ed in compenso ne ha ricevuto un universo stracolmo di amore. E? stato un bambino desiderato tantissimo e cercato. Lo abbiamo desiderato con tutto il cuore, lo abbiamo accolto altrettanto ed accettare la sua malattia è stato molto difficile e la sua morte ancora di più. Una parte di noi genitori è andata via con lui nel momento del suo ultimo respiro dato il 27 giugno 2007 e continuare ad andare avanti è molto difficile, perché non ha paragono la perdita di un figlio che nessuno mai e poi mai potrà riempire.



Punti utilizzati sul lavoro realizzato sono il punto a giorno, il punto piatto ed il festone.


?Eccomi? è stata la risposta che il 9 maggio 1998 mio fratello ha pronunciato per rispondere al vescovo che gli domandava se voleva essere sacerdote per sempre. Un momento di gioia, di emozione e nello stesso tempo di preoccupazione per tutta la mia famiglia. Emozione e gioia perché dopo anni di studio e sacrifici mio fratello aveva raggiunto il suo traguardo. Preoccupazione perché viviamo in un mondo pieno di tentazioni di ogni tipo, e per un giovane penso non sia del tutto semplice una scelta del genere.



Punti ricamati: sfilature varie e hardanger


Perché un anno e mezzo fa ho avuto emorragie forti dovute a fibromi all?utero, allora ho sempre paura che possano di nuovo comparire.



Punti realizzati sul lavoro: sfilati vari

05 LUGLIO 2008

Io ho ricamato su questa federa il giorno del mio matrimonio che sarà il 05 luglio 2008.

Per me è il giorno più bello e importante della mia vita; dopo molti anni di fidanzamento, è un sogno che si sta per realizzare e non vedo l?ora di coronarlo insieme a lui. Da quel giorno sentirò la mancanza della mia famiglia numerosa, a cui sono molto affezionata. Inizierà così una nuova esperienza di vita e si formerà una nuova famiglia.



Punti utilizzati: sfilature varie, hardanger e punto piatto.


Ho scelto questa parola perché desidero sottolineare il significato che le voglio attribuire.

Io per pace non intendo quel rapporto pacifico che vi è tra due o più persone e che contrappone un comportamento belligerante, io sto parlando di PACE INTERIORE, quello stato d?animo che esprime uno stato di benessere e tranquillità dell?animo, del vivere serenamente, perché questo tipo di pace è l?unica che ci permette di portare avanti un cammino terreno di soddisfacente.



Punti ricamati sulla federa: punto pieno, punto spirito e punto rammendo.


Mare azzurro e profondo

Amore infinito e unico

Maestra di vita e fonte di saggezza

Madre sempre disponibile ad

Aiutare, donare e perdonare.

MAMMA, parola facile ad essere pronunciata per prima, persona unica ed insostituibile, sempre pronta a sacrificarsi per gli altri, sempre disponibile ad aiutare, a donare e a perdonare.



Punti utilizzati per lavorare la federa: punto quadre, punto piatto e croce maltese.


Ho scelto la parola AMORE perchè questo sentimento sta alla base della vita e dell?esistenza stessa: amore infatti è quel sentimento che prova un genitore sin dalla nascita del proprio figlio, e questo a sua volta crescendo lo contraccambierà e nella vita adulta lo proverà verso una persona del sesso opposto, con la quale genererà una creaturina che ameranno come i loro genitori hanno amato loro?

Quindi l?amore è un cerchio che ruota dalla nascita alla morte all?infinito



Punti ricamati: sfilato, hardander, punto piatto e rammendo.


Sono Anna, ho 46 anni, sono sposata con due bambine Chiara e Francesca.

La parola che ho scelto è FEDE. FEDE è una parola convincente per la gioia di vivere, per la speranza, per superare ogni ostacolo grande o piccolo che si incontra ogni giorno nella vita.

A 31 anno mi sono sposata, a 33 ho vissuto l?esperienza di mettere al mondo la mia prima bambina: Chiara; dopo tre anni è venuta Francesca e qui mi è crollato il mondo addosso.

Con la nascita di Francesca dopo 15 giorni è venuta a mancare mia madre, di conseguenza, per colpa di un parente, sono caduta in un baratro. Ho nuotato nella melma per quattro anni, la bestemmia e le parolacce sono state le cose più facili in cui mi sono aggrappata. Nonostante tutto dentro di me c?era qualcosa che mi teneva aggrappata ad una forza che andava oltre.

In quel periodo allontanandomi dalla Chiesa conobbi una signora testimone di Geova, lei era molto bella ed io mi sentivo appagata solo a guardarla. E così cominciò a parlarmi del suo Dio. Istintivamente le dissi: ?Mi dispiace anche se bestemmio, se mi sono allontanata dalla Chiesa io so che dentro di me c?è qualcosa di molto grande, di profondo, che ?io? non mi voglio allontanare?. Non sapevo cosa era, ma quella certezza mi ha fatto ritrovare la mia luce. Pian piano incominciai ad entrare in Chiesa, all?inizio come un?estranea, poi come qualcosa da percepire, da toccare finchè non riesci a capire che quello che cerchi è là.

La FEDE mi ha fatto ritrovare l?amore di cui avevo perso le tracce, quell?amore grande e gratuito che Dio Padre ha per me.

La FEDE non è una cosa astratta, vi posso assicurare che si può toccare.

E? Lei, solo Lei che ti fa andare avanti nella vita saltando gli ostacoli.



Punti utilizzati sul lavoro: varie sfilature, punto rammendo e punto spirito.


Dopo quasi trent?anni di matrimonio mi sono permessa di fare un viaggio e sono andata a vedere le meraviglie e la storia di Roma.



Punti ricamati:sfilato composto e festone.


PACE perché nel mondo c?è tanta guerra.



Punti utilizzati sulla federa: sfilati, punto vapore e punto piatto.

..Nel cortile del castello, infine, l?intervento più lieve e insieme poetico l?ha realizzato Virginia Ryan, che ha chiesto ad alcune donne del paese di ricamare su una federa di lino o cotone una parola che alludesse ad un momento significativo della propria vita: amore, pace, mamma e la data del proprio futuro matrimonio, queste alcune delle parole fissate sulla tela e continuamente sussurrate in sottofondo, quasi a propiziare il sonno della Vergine raffigurata nell?antico attiguo affresco....................

Li del Venere, Il Segno, Novembre 2007

L'installazione di Virginia Ryan, che ha chiesto alle donne del luogo di ricamare una parola o una data per loro importante sulle federe dei cuscini, è l'opera-operazione più commovente, struggente e radicata di tutto il grand tour.

Manuela Gandini, La Stampa, Milano, Dicembre 2007


Click for Intransitu at Venice Biennale 2011:

INTRANSITU at Venice Biennale

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